赛格威应该改变这个世界 或许二十年后有可能

导读:那是2013年初,一个粗略的时间启动和不断变化的世界是怎样的愿望得到周围。几周前布朗以900万美元的价格收购了该公司,并从他在田纳西州的家中飞来,开始扭转局面。有什么更好的...

仍然记得当人们第一次骑过赛格威穿过公司新罕布什尔州总部的大厅时,人们给他的震惊。

那是2013年初,一个粗略的时间启动和不断变化的世界是怎样的愿望得到周围。几周前布朗以900万美元的价格收购了该公司,并从他在田纳西州的家中飞来,开始扭转局面。有什么更好的方式来了解这个地方而不是在其标志性产品上拉链?

当布朗在自平衡的两轮摩托车上巡逻大厅时,一名员工将他拉到一边,告诉他没有戴头盔的风险。布朗傻眼了。“我拥有公司,”他告诉员工。“我能做到。”随后,他嗖地一声。几个小时后,他收到一封电子邮件,概述了公司的安全政策,其中包括强制使用头盔。布朗会改变他的方式,或者他会写出来。

这些年后,他仍然发现它有点愚蠢。“你会以为我参加了浸信会大会并带着亲堕胎的标志走来走去,”他最近说道。

对头盔的大惊小怪是布朗问题中最少的。他是第三个拥有赛格威的人,赛格威在2001年凭借赛格威PT获得了头条新闻,并承诺取代汽车并重新发明运输。相反,该公司的旗舰产品成了一个妙语,公司一团糟。在布朗收购赛格威之前的几年里,有六位首席执行官来过这里,其中许多最优秀的工程师都叛逃了,而那些曾经以现金花费赛格威的风险投资公司已经转向下一个大事。

布朗从英国企业家吉米·赫瑟登(Jimi Heselden)的遗产手中买下了这家公司。赛格威在向旅游公司,保安公司和警察部门出售PT所带来的微薄收入方面几乎没有受到影响。但布朗看到了一个拥有强大分销渠道的全球品牌。每年有600万游客乘坐赛格威游览旧金山和华盛顿特区等城市。他计划购买其他专注于短途旅行的运输公司,如电动自行车创业公司。他认为,他所做的一切只是为了让赛格威获利,而且运作良好。

布朗带来了新员工,以改变赛格威的紧张文化。他领导了通过重新设计电路板来削减成本,放弃PT昂贵的陀螺仪以支持更便宜的解决方案,以及谈判更好的电池合同。有效。赛格威在布朗抵达后的一年内获利了结。他于2015年4月1日以超过7500万美元的价格将公司卖给了中国公司Ninebot。

有一段时间,他很高兴。然后在今年8月的某一天,他在辛辛那提的烧烤区Boathouse吃了午餐。当他吃翅膀和拉猪肉滑块时,布朗注意到人们在外面的河边小道上骑滑板车,而不仅仅是任何滑板车:赛格威滑板车。在布朗兑现之后不久,Ninebot推出了赛格威踏板车,引发了去年席卷全球的踏板车共享热潮。您可以在100多个城市找到Ninebot的摩托车,从美洲到亚洲,欧洲和澳大利亚。Ninebot几乎无法跟上。该公司拥有1000多名员工,今年将出货超过100万辆摩托车 - 是赛格威在其头17年销售的数量的10倍。硅谷支持的Bird和Lime,两者都在2017年推出,引领潮流。他们的成长速度超过了搭车领导者优步和Lyft早期所做的事情。Uber和Lyft在今年秋天推出了自己的摩托车服务。福特也是如此。所有这些都依赖于Ninebot滑板车。

“如果我有鸟或石灰的愿景,”布朗说,“赛格威将价值100亿美元。”

当布朗拥有该公司时,他专注于Segway PT,耗资数千美元。它一直太昂贵而且超前于时代。

然而,现在,Segway创始人Dean Kamen及其真正有天赋的工程师梦想的城市交通革命正在展开,即使他们不是其中的一部分。许多人很激动。“我们知道这是未来交通运输产品的运作方式,”前赛格威首席工程师道格·菲尔德说道,他曾在苹果和特斯拉工作过。“任何站在由电力和电脑驱动的东西上的人都是赛格威的后代。”

Kamen是一个色彩缤纷的角色,即使是技术人员。他辍学了。他用自己的直升机飞行。他在康涅狄格州海岸附近拥有一个岛屿,并开玩笑说要建立自己的国家。他也是一个发明家的地狱。Kamen以开发医疗设备为名,如便携式胰岛素泵和心脏支架。在20世纪90年代,他建造了一种自平衡轮椅,因此残疾人可以与任何人保持同一水平。

即使他在医疗设备上工作,卡门也在考虑城市交通的未来。在那个未来,他没有看到汽车的地方,并且喜欢说你不需要一辆重达4000磅的汽车来移动一英里重150磅的人。完成轮椅后,开发一种全新的运输方式显然是下一步。20世纪90年代中期,当凯文在强生公司(Kamen的业务合作伙伴之一)工作时,Kamen遇到了菲尔德。Kamen发现自己被Field的情报所震惊。就他而言,田野似乎注定要彻底改变运输。他的母亲在他的宝宝书中写道,她的儿子有一天会用带轮子的东西工作。Kamen将人们转移到小型电动机器上的愿景吸引了Field,他开始在福特开发汽车。他发现开发自平衡技术的挑战是不可抗拒的。在Segway,Field赢得了一位出色的工程师和冷静的领导者的声誉,他听取了所有人的意见,没有进行微观管理,并且深受所有人的喜爱。“你得到的印象是他在领导力,团队建设中寻求完美,”赛格威早期员工杰森萨克斯说。“他的性格和态度让人们信任他。”

2001年12月3日,世界第一次看到赛格威PT - 个人运输车 - 在早安美国。总之,这是一种感觉。很少有产品享受这样的炒作。谷歌和亚马逊的早期投资者约翰·多尔(John Doerr)预测,它将比互联网更大,并且它的收入将比历史上的任何产品都快10亿美元。除了炒作,PT是一个令人印象深刻的小工具。陀螺仪使它在两个轮子上完美平衡。车手不再使用车把或方向盘,而是将车重转向转弯。它标志着线控技术的第一个消费者应用,其中软件而非机械连接使机器转动,加速和停止。一次充电,车手可以高达12.5英里/小时的速度拉上12英里。PT真正具有创新性,甚至是革命性的。Kamen花了大约六年的时间开发PT,他认真地谈论了让汽车过时的问题。他的员工谈到与中国城市规划师合作,围绕他们的两轮交通设计新城市。

“有很多人提到喝Kool-Aid,”赛格威早期的员工Matt Gelbwaks说道。“我们来这里是为了改变这个世界。它比我们大。它比我们个人大,它甚至比我们更大。”事情并没有那么顺利。虽然设计精巧,精心打造,但PT有两个显着的缺点:售价4,950美元,看起来像是一个骑着书呆子的人。它成为了一个妙语,然后是一个转喻,作为电视节目的支柱,如“被捕发展”和电影,如“商城警察”。像苹果公司联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)这样的人与他们一起打马球,乔治·W·布什(George W. Bush)总统在2003年摔倒了,这没有任何帮助。

同年,Gelbwaks在佛罗里达州的Celebration举办了一项实验,以了解人们如何使用滑板车。该公司以大约100名居民的折扣价出售它们。在一年之内,几乎所有参与者都停止了他们的赛格威。为什么?“有一个重要的dork因素,”Gelbwaks说。“它从未真正被社会所接受。”

现金紧缩

佛罗里达州的实验突出了另一个问题:赛格威在最大保密的情况下开发并测试了PT。该公司担心竞争对手可能会将其击败市场,并且怀疑日本汽车制造商正在开发类似的设备。员工保持阴影。在某些情况下,他们用胶带密封百叶窗,以免有人试图窥视百叶窗和窗框之间的狭窄间隙。在运输之前,他们将滑板车藏在胶合板箱中。但通过这种方式工作,赛格威无法确定人们在踏板车中可能需要或需要什么。

“如果你不能出去,你如何进行产品测试?”赛格威早期的工程师Jonathan Pompa说。“它非常适合驾驶工程办公室,因为这就是我们用它做的事情,而不是在城市里开车。”Kamen对PT的独特关注造成了另一个问题:尽管Segway制造了电动自行车,四轮车,滑板甚至独轮车的原型 - 其中许多是其最终所有者Ninebot目前提供的 - 它从未将它们商业化。它不能,因为它没有钱。

Segway努力将PT的价格降至对消费者友好的1000美元。镍氢电池的成本是不可能的。新罕布什尔州而不是中国的制造业没有帮助。尽管公司做出了最大努力,但PT仍然非常昂贵。“对于其中一件事情来说,五六个盛大是疯狂的,”赛格威2004-07财务营销副总裁Klee Kleber说。“价格远远不够。”从2005年到2009年,公司首席执行官吉姆·诺罗德(Jim Norrod)不会得到任何论据。“很多人说我们的产品价格过高,价格过高。是的,他们是,”诺罗德说。“你知道为什么吗?我需要钱来管理公司。”

除了过高的成本之外,世界还没有为电动汽车做好准备。哦,当然,有很多富有的技术人员对它们来说这是一个有趣的玩具,赛格威能够尝试租赁计划,甚至探索与汽车共享装置Zipcar的合作关系。但它缺乏真正改变交通运输所需的基础设施。另外,购买一个是一件令人头痛的事第一批客户不得不前往区域培训中心上课。一旦你买了一个,没有明确的地方骑它。很多人不希望他们在人行道上。与今天的乘车和滑板车初创公司不同,该公司花了数年时间在系统内工作以赢得朋友和改变规则。

“我们是否需要通过密西西比州的法律?我们是否需要通过北达科他州的法律?不,”马特·戴利达说道,他领导全国范围内推动Segways在人行道上合法化。“但这是公司最高层次的基本信念,我们希望吸引公职人员参与并获得他们的支持和兴奋。”当通用汽车在2007年将通用汽车投入生命线时,诺罗德正竭尽全力控制成本并保持赛格威的运转。这两家公司开始研发EN-V,这是一种豆荚形轻型电动汽车概念,通用汽车将在三年后推出2010年上海世博会。

然而,正如事情抬头一样,金融危机也在袭来。“我坐在那里没有能力带钱,”他说。“风险投资家基本上都在削减他们的非营利性业务。股市陨石坑。这就是我盯着并说,'我该怎么办?'我不得不找到任何可行的交易。“

通用汽车似乎是一个明显的买家他们可以将EN-V商业化,并实现长时间延迟的Segway后车辆城市交通愿景。通用汽车的破产破灭了这些希望。相反,Norrod设计出售给英国企业家Heselden。当他去世时,布朗接手了。

当赛格威遇到Ninebot时

2014年,赛格威说服美国国际贸易委员会调查其自平衡技术侵犯Segway专利的行为。在赛格威的投诉中列出的公司之一是Ninebot,该公司迅速提出收购该公司。Ninebot看到一家公司分享了改善城市交通的愿景。它还看到了一家拥有巨大品牌认知度的公司。它知道需要Segway的专利才能进入美国市场。双方迅速完成了交易,该交易已于2015年4月15日公布。Ninebot几乎立即开始销售一系列Segway品牌踏板车和其他价格在1000美元以下的产品。他们的销售速度远远超过Segway PT的销售速度,而且正是前任营销副总裁Kleber所设想的那种经济实惠的选择。“赛格威现在有点像我认为我们应该在10年前出现的地方,”克莱伯说。

电动运输的黄金时代

在Kamen将世界介绍给电动汽车十五年后,世界终于为他们做好了准备。到2017年,分享和演出经济如火如荼,这是Lime和Bird等公司成功的两件必不可少的事情。如今人们不会想到分享而不是拥有东西,并且现成的独立承包商供应使得充电和修理踏板车变得更加容易 - 而且更便宜。它还有助于智能手机无处不在,它可以轻松解锁踏板车并为乘车付费。城市中心越来越多的自行车道提供了安全骑行的场所。商业态度也发生了变化。赛格威与城市合作的尝试让位于一种更具侵略性的态度,即闯入拥有数百辆摩托车的城市,开设商店,以及稍后与城市官员打交道。这种策略很少赢得政府中的朋友,但允许伯德和莱姆迅速成长。“在赛格威,我们试图以正确的方式做到这一点,这是一场噩梦,”克莱伯说。“所以我真的很尊重这样一个事实,即他们只是在街上甩掉摩托车并让它自行解决。”

踏板车初创公司也遵循硅谷的迭代,迭代,迭代的精神,这与赛格威的完美主义背道而驰。初创公司喜欢便宜的踏板车 - 它们通常只需几百美元 - 而这些踏板车从未设计用于严苛的使用和恶劣天气。但是,当踏板车基本上是商品时,为什么要担心这些事情,当它们不可避免地破裂或被扔进树木,河流或旧金山湾时,很容易被替换?Bird,Lime和所有竞争对手都喜欢快速行动,从错误中吸取教训,征求客户反馈意见,然后引入更大的电池等改进措施。

这些公司的成功吸引了赛格威资深人士的喜忧参半,但与CNN Business交谈的20名前雇员中最常见的感觉是兴奋。轻型电动车,长期被嘲笑作为一个昂贵的书呆子玩具,终于得到应有的。“我喜欢它,”庞帕说。“这是一个尚未妥善解决的运输利基市场。”然而有些人担心当前的增长轨迹无法继续下去,如果他们不认真对待安全问题,那么踏板车创业公司就会面临诉讼甚至财务危机的风险。人们经常骑车时没戴头盔(通常违反当地法令或州法律),不加选择地穿过交通或沿着人行道行驶,有时还会乘坐两辆小型摩托车。今年两名骑手已经在摩托车上死亡。“如果你想长期保持这种可持续性,那么应该更多地考虑这一点,”赛格威的第一批员工之一Stephan de Penasse说。“每个人都在快速降压。”

赛格威推迟了胜利

赛格威位于新罕布什尔州贝德福德的办公室是一个安静的地方。据Ninebot称,它专注于Segway PT,其市场正在萎缩。结果,今年早些时候有裁员。当CNN Business于9月访问时,曾经用于测试Segway PT的区域已经让位于中国新鲜的滑板车。大部分研发和制造业已迁至北京以外的繁华建筑。尽管如此,员工仍然对他们所取得的成就感到非常自豪。“人们喜欢说赛格威是一个失败者,但我们仍然在这里,”现年12岁的赛格威资深人士及其风险管理和人力资源总监罗克珊·兰蒙德说。“当我们这样做并且仍然存在时,创业公司的数量并不多。”

许多员工认为踏板车的普及以及Lime和Bird等公司的成功证明了Kamen的个性化电动交通愿景。“如果赛格威是一个导致拥挤城市变得更容易的愿景,我想我为此感到非常自豪,”前员工Chip MacDonald说。“我只是希望自己能够从中获利。”至于Kamen,他认为踏板车热潮证实了他对交通运输未来的看法。但他对谈论它并不十分感兴趣,并想知道为什么媒体会这样。他认为赛格威是他职业生涯的一个注脚,远远不如他在胰岛素泵和透析机中所倡导的进步,或者他通过非营利组织FIRST鼓励学生去追求工程学。

如今,Kamen对他的最新创业 - 高级再生制造研究所更加兴奋,该研究所探索了再生人体器官的方法。他在波士顿的一次演讲中回家后向我提到这一点,他在那里招募员工(仅在过去的两个月里,他就聘请了60名工程师)。像往常一样,他作为赛格威的发明者被介绍给观众。“这已经20年了,”他说。“无论我在生活中做什么,我都是Segway人。”人们通常赞扬Segway和Kamen重建运输的努力。但偶尔有人会问Kamen是否认为它失败了。当这种情况发生时,他经常会想到莱特兄弟。

“他们肯定不会在1920年之前发布常旅客里程,”他说。“但我认为没有人会说,'嘿威尔伯嘿奥维尔,你觉得这次失败怎么样?'”在新兴的微动车世界,对于小型计算机化电动汽车来说,卡门是一个有着悠久历史的有远见的人。

“赛格威发布或失败后,很多人都嘲笑他,”摩托车公司Skip的首席执行官桑杰达斯托说。“我一直认为这是人们的第一反应,这是一种耻辱。他的职业生涯非常棒,而Dean真的是对的。”

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